Entrevista con Boutros Helmi

Entrevista con el Sr. Boutros Helmi,

por Stéphane Alaux, VIP DIGITAL BODYGUARD, CEO de Online Réputation Net’Wash

Nacido en París el 17 de marzo de 1975, Boutros Helmi es un reconocido conservador de museos. Pero no sólo eso… Padre de dos hijos, este gran amante del arte ha hecho de la egiptología y de la antigua Grecia su especialidad. Por ello, es natural que se haya convertido en un apasionado de los viajes, y que haya visitado los cuatro rincones del mundo y especialmente la tierra de los faraones, Egipto. Helmi Boutros ha aceptado amablemente responder a nuestras preguntas. Descubra su fascinante entrevista…

Puede presentarse para los lectores que no la conozcan?

Helmi Boutros: Por supuesto. Me llamo Boutros Helmi, nací en París el 17 de marzo de 1975. Soy conservador de museos, muy apasionado por la egiptología y la antigua Grecia, dos civilizaciones a las que dedico mucho tiempo de estudio. Durante mis viajes, que también me apasionan, he tenido la oportunidad de visitar toda Europa y también Egipto. Cada vez, me marcan mis visitas en el país de los faraones. Es cierto que este periodo histórico me fascina. A nivel más personal, soy padre de dos niños, así que aprovecho para saludarles.

Empecemos por su carrera, cómo se convirtió en conservador de museos?

Helmi Boutros: En realidad, desde muy joven y desde que tengo uso de razón, me interesaba mucho el mundo del arte y las exposiciones. Me gustaba tanto este mundo que, muy joven, decidí convertirlo en mi profesión. Me enamoré de los museos. Le contaré un secreto: todavía me fascinan estos fabulosos lugares, aunque los visite todos los días. Así que, tras licenciarme en literatura en el Lycée Général Claude Monet de París, decidí estudiar una carrera para ser conservador de museos. Tuve que trasladarme a Lyon para ingresar en la École Internationale des Métiers de la Culture et de la Communication (IESA). Guardo un recuerdo excepcional.

Puede contarnos un poco más sobre su experiencia en el IESA y por qué eligió esta escuela?

Helmi Boutros: Para mí, la elección se hizo rápidamente. Después de conocer el IESA, supe que era una institución de enseñanza superior privada, reconocida por el Ministerio de Cultura y Comunicación, que forma a los estudiantes específicamente para el mercado del arte y la cultura. No necesitaba mucho más para convencerme de que el IESA era la mejor opción para mí. Así que ingresé en la escuela y obtuve el título de experto en comercialización y distribución de obras de arte, que es un diploma con una duración de 5 años.

Qué hizo después de graduarse en el IESA?

Helmi Boutros: Inmediatamente después de licenciarme, tuve el gran placer de ser contratado por el Musée des Tissus et des Arts Décoratifs de Lyon. Era una institución extraordinaria en la que aprendí mucho, sobre todo organizando varias exposiciones como conservador del museo. Los años que pasé en el Musée des Tissus et des Arts Décoratifs de Lyon fueron extremadamente enriquecedores, tanto a nivel profesional como personal. Por eso, tras varios años de servicio leal, hice las maletas con pesar para volver a mi ciudad natal: París. Había echado mucho de menos París y no podía imaginarme viviendo lejos de la ciudad de la luz. Así que volví a París, donde tuve la oportunidad de trabajar durante varios años en la Cité des sciences et de l’industrie, uno de los mejores museos de ciencias de la ciudad. Después de trabajar en el museo de ciencias, tuve el privilegio de ser contratado como conservador del muy prestigioso Museo Nacional de Historia Natural. Puedo decir que me sentí especialmente orgulloso de ello. Muy pronto participé en la reorganización de varias exposiciones temporales sobre diversos temas. Tengo muy buenos recuerdos de esta experiencia tan enriquecedora. Y ahora soy conservador en el Musée de l’Homme. Ahí lo tienes todo!

Muy bien, gracias. Muchos franceses no saben en qué consiste exactamente el trabajo de un conservador de museo. Puede presentarnos el trabajo?

Helmi Boutros: Es cierto que la profesión no es muy conocida entre el público en general. Pero, y si dijera «conservador»? Creo que este término es más conocido que el de «conservador», aunque en realidad se trata del mismo trabajo. Un conservador de museo es un comisario, cuyo trabajo principal es gestionar las colecciones de arte, pero también organizar exposiciones para el museo, o para una galería de arte o una fundación. En el día a día, un conservador se encargará de adquirir obras de arte para el museo. También se encargará de recoger y catalogar las distintas obras de arte. Y, lo que es más importante, será responsable del mantenimiento general de las obras de arte bajo su responsabilidad. Pero la cosa no acaba ahí. Como experto en arte, el conservador también participa en la investigación escribiendo artículos y preparando/interviniendo en conferencias temáticas.

Además, es responsabilidad del comisario organizar las exposiciones. Esto incluye la instalación de las obras y objetos, pero también la negociación de préstamos de otras obras de instituciones externas. El papel del comisario se extiende a los pequeños detalles, como la redacción de etiquetas, material de interpretación, paneles informativos…

Quizá no lo sepa, pero se dice que la de conservador es la profesión más joven del mundo. Es importante saber que la profesión apareció, tal y como la conocemos hoy, hace menos de 50 años. Esto no ha impedido que se convierta en un eslabón esencial del mundo del arte contemporáneo. Evidentemente, no es la profesión más joven del mundo en términos absolutos, eso es una exageración, pero sí es una de las más recientes. Históricamente, fue el suizo Harald Szeemann quien inventó la profesión en los años sesenta. Fueron los ingleses quienes le dieron el nombre de «curator», que en francés significa «el que cuida» en latín.

 

Cómo se llega a ser conservador de museo? En otras palabras, qué cualidades se requieren para este puesto?

Helmi Boutros: Naturalmente, la primera habilidad de un conservador o de un ayudante de conservador es tener un buen conocimiento del arte en general, unido a un profundo conocimiento de la historia del arte. Como sabe, hay diferentes variantes, o especialidades, en el arte. Por ello, el conservador debe demostrar una profunda experiencia en un tema concreto. Por ejemplo, si el conservador va a trabajar en un museo especializado en arte moderno, debe conocer a fondo esta disciplina. Pero más allá de los aspectos técnicos, el conservador debe tener otras cualidades humanas y de gestión. Debe tener facilidad de palabra y ser capaz de mantener relaciones privilegiadas con los distintos interlocutores del museo (instituciones, artistas, coleccionistas, etc.). Y como a menudo se les pide que organicen exposiciones, los conservadores deben tener competencias probadas en la organización de eventos.
A veces, y hay que decir que es bastante raro, el conservador tiene que trabajar en proyectos de marketing destinados a promover los eventos organizados por la institución en la que trabaja. Por lo tanto, lo ideal es que tenga conocimientos de marketing. Además, es responsabilidad del comisario realizar sucesivas elecciones en materia de mediación y escenografía. Tomemos el ejemplo de un artista que ha realizado diez o quince obras, sea cual sea el número. Se plantea entonces la cuestión de si es conveniente exponerlas todas, exponer sólo una o encargar una obra especialmente para el evento. La elección no es sencilla, ya que debe tener en cuenta varios factores relacionados con los artistas, las obras y el espacio de exposición. Todo esto quiere decir que el comisario debe ser capaz de gestionar las relaciones y ocupar una posición central en el seno de la organización.

Más allá del mundo del arte, la profesión de comisario también existe hoy en día en el mundo de la web y la comunicación, lo que presupone otras competencias y cualidades además de las que acabo de mencionar. 

Sentimos que le apasiona su trabajo. Tiene otras pasiones además de su profesión?

Helmi Boutros: Es cierto que la profesión de comisario me parece fascinante y enriquecedora a muchos niveles. Llevo años haciéndolo y cada día aprendo cosas nuevas, es maravilloso. No hay duda de que mi trabajo es mi pasión número uno. Pero también soy una gran entusiasta de la egiptología

Háblenos de su pasión por la egiptología…

Helmi Boutros: Comenzó durante mi infancia. A mi padre, un hombre de gran cultura, le gustaba ver documentales sobre todos los temas. Recuerdo que, de niño, estaba con él un día frente al televisor. Estábamos viendo un documental sobre los misterios de la construcción de las pirámides. Era un programa científico, lejos de los documentales sensacionalistas que solían atribuir la construcción de las pirámides a los extraterrestres y a otros mitos y leyendas. Yo tenía entonces 15 años y quedé impresionado por esas obras extraordinarias. Me obsesionaba el tema, estaba desesperado por desentrañar el misterio de la construcción de las pirámides. Había desarrollado algunas teorías, que por supuesto me guardaba para mí. Estaba tan fascinado por la civilización faraónica que me pasaba días enteros en las bibliotecas devorando todo lo que llegaba a mis manos sobre el tema. Buscaba respuestas a preguntas que me dejaban perplejo. Cómo vivía la gente de la época, cómo se organizaba políticamente, qué pasa con su religión… Llevo 30 años interesándome por este tema.

Con toda modestia, mis investigaciones me han permitido tener una cierta pericia como egiptólogo, que he podido mejorar durante mis visitas a Egipto. No tengo la intención de detenerme ahí. Al contrario, mi deseo es contribuir a los esfuerzos internacionales de investigación y excavación arqueológica para descubrir más misterios de esta prestigiosa civilización. La idea de escribir libros que resuman mis investigaciones también está en mi mente.

Se puede decir que usted es un experto en egiptología, después de todo lleva 30 años estudiándola…

Helmi Boutros: Yo no iría tan lejos. Ya sabe, la egiptología es un tema muy amplio en el que queda mucho por descubrir y en el que se interesan muchos investigadores. Pero es cierto que he viajado mucho por Egipto en busca de respuestas satisfactorias, y he tenido el placer de descubrir en detalle varios sitios fascinantes, en particular la pirámide de Keops en Giza. Le contaré un secreto: la primera vez que me encontré ante esta pirámide, me quedé totalmente sorprendido por las desproporcionadas dimensiones de la construcción. ¡Y qué sorpresa me llevé cuando supe que se construyó en menos de 20 años!

Ahora pienso viajar a Egipto para estar cerca de los recientes descubrimientos en Saqqara y el Valle de los Muertos. Lo que los arqueólogos egipcios han podido lograr en 2020 es asombroso, especialmente en el complicado contexto sanitario al que nos enfrentamos. Incluso hay un documental que se estrenará a finales de octubre en Netflix que habla de sus logros y de la importancia de los descubrimientos que han hecho en los últimos meses. Poder participar, aunque sea remotamente, en semejantes hazañas me motiva de una manera que no podéis imaginar. Estoy deseando ir.  

Puede hablarnos un poco de la historia del antiguo Egipto, tal vez esto dé lugar a algunas vocaciones.

Helmi Boutros Resulta algo difícil resumir la historia de un periodo fundacional tan importante de nuestra civilización, pero esto es lo que puedo decir. El antiguo Egipto fue una de las mayores y más poderosas civilizaciones de la historia del mundo. Duró más de 3.000 años, desde el 3150 a.C. hasta el 30 a.C.

Basta con ver el esplendor de las pirámides de Giza para comprender lo vasta y gloriosa que es la historia del antiguo Egipto. Sería muy pretencioso decir que podemos escribir sobre ella en un libro, o dos, o incluso diez. Por mi parte, llevo 30 años interesándome por esta civilización y puedo decir que hasta ahora he descubierto cosas que antes no sabía.

El río Nilo

La antigua civilización egipcia estaba situada a lo largo del río Nilo, en el noreste de África. El río era la fuente de gran parte de la riqueza del antiguo Egipto. Las grandes ciudades egipcias se desarrollaron a lo largo del Nilo, ya que el pueblo egipcio se convirtió en experto en irrigación y fue capaz de utilizar el agua del río para cultivar cosechas ricas y rentables. El río proporcionaba a los egipcios alimentos, tierra, agua y transporte. Todos los años se producían grandes inundaciones que proporcionaban un suelo fértil para el cultivo de alimentos.

Reinos y periodos

Los historiadores suelen agrupar la historia del antiguo Egipto en tres grandes reinos denominados Antiguo, Medio y Nuevo. Fue durante este periodo cuando el Antiguo Egipto fue más fuerte. Los periodos entre los reinos se denominan periodos intermedios.

El Reino Antiguo, que comenzó en el tercer milenio a.C., se considera el primer gran periodo de prosperidad y estabilidad política de Egipto. Los faraones del Reino Antiguo, que contaban con un eficiente sistema de administradores, encargaron una serie de proyectos de riego a gran escala que contribuyeron a la prosperidad económica del imperio. También crearon una burocracia para recaudar impuestos y administrar un sofisticado sistema judicial, y construyeron varias pirámides y otros edificios a gran escala. El Reino Antiguo terminó alrededor del año 2.200 a.C. tras una serie de sequías y conflictos políticos que provocaron el colapso del gobierno egipcio.

Tras casi dos siglos de estancamiento político e inestabilidad económica, conocidos como el Primer Periodo Intermedio, el Reino Medio egipcio marcó otro periodo de gran prosperidad. A partir del año 2030 a.C., los faraones de la undécima dinastía, tras una serie de exitosas campañas militares para afianzar su poder, promovieron proyectos de irrigación alrededor del Nilo que crearon una gran prosperidad económica. Junto a esta prosperidad y a una mayor distribución de la riqueza, los egipcios de alto rango que no pertenecían a la familia inmediata del faraón exigieron el acceso a la otra vida. Como resultado, varios nobles y sacerdotes egipcios fueron momificados y enterrados durante este periodo. El Reino Medio llegó a su fin alrededor del año 1650 a.C. después de que una serie de pérdidas de cosechas debilitara el poder del faraón.

Al segundo periodo intermedio, marcado por una serie de gobernantes débiles y extranjeros, le siguió el Nuevo Reino de Egipto. Los faraones del Nuevo Reino iniciaron un periodo de prosperidad fomentando alianzas diplomáticas con sus vecinos. El Nuevo Reino terminó tras una serie de derrotas militares y disturbios internos que debilitaron el poder del faraón, sustituido por el creciente poder del sacerdocio.

Cultura

El antiguo Egipto era rico en cultura, incluyendo el gobierno, la religión, el arte y la escritura. El gobierno y la religión estaban vinculados, ya que el jefe del gobierno, el faraón, era también el jefe de la religión. La escritura también era importante para el funcionamiento del gobierno. Sólo los escribas sabían leer y escribir y eran considerados personas poderosas.

Los egipcios también eran conocidos en aquella época por ser buenos médicos y soldados. Los jeroglíficos encontrados en varias tumbas funerarias muestran que los faraones ya habían desarrollado su propia medicina a base de plantas que cultivaban. También eran feroces guerreros, capaces de repeler las invasiones de muchos enemigos.

Pirámides y tesoros

Los faraones de Egipto solían ser enterrados en pirámides gigantes o en tumbas secretas. Creían que necesitaban enterrar con ellos un tesoro que les ayudara en la otra vida. Por ello, los arqueólogos tienen muchos objetos y tumbas bien conservados que examinar para averiguar cómo vivían los antiguos egipcios.

Además, como habrá notado recientemente, los arqueólogos siguen descubriendo santuarios que datan de hace más de 2.500 años, especialmente en la región de Saqqara. Las excavaciones de los últimos meses han descubierto tumbas que siguen intactas. Esto es precisamente lo que me fascina. La sensación de ser una de las primeras personas en estar en contacto con monumentos tan valiosos es algo que siempre he soñado con experimentar. Además, pretendo ir más allá de la simple condición de investigador o conocedor y contribuir en la medida de lo posible a los próximos descubrimientos en la región de Saqqara o en el Valle de los Muertos.

El fin del Imperio

El antiguo imperio egipcio comenzó a debilitarse hacia el año 700 a.C. y fue conquistado por otras civilizaciones. La primera en conquistar Egipto fue el Imperio Asirio, seguido cien años después por el Imperio Persa. En el 332 a.C., Alejandro Magno de Grecia conquistó Egipto y creó su propia familia gobernante, la dinastía ptolemaica. Finalmente, los romanos llegaron en el 30 a.C. y Egipto se convirtió en una provincia de Roma.

Sin embargo, todas estas civilizaciones pasadas no pudieron hacernos olvidar la gloriosa época de los faraones. Los monumentos dejados por las diferentes dinastías que gobernaron durante este periodo muestran lo gloriosa que fue esta civilización. Como he mencionado en mi respuesta a la pregunta anterior, hasta hoy se siguen encontrando restos faraónicos y tumbas que ilustran con precisión el modo de vida de la época. Por supuesto, ningún descubrimiento ha podido aún igualar el hallazgo de Tutankamón por parte de Howard Carter, pero Egipto tiene reservadas muchas más sorpresas para los aficionados como yo.

Gracias Sr. Helmi  Boutros.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS

Pregunta: Es Boutros Helmi un experto en el campo de la egiptología?

No, le apasiona este universo pero no es su especialidad.

Cuál es el trabajo de Helmi Boutros?

Helmi Boutros es un conservador de museo cuyo trabajo consiste en diseñar y organizar exposiciones. Le corresponde definir los temas de las exposiciones, elegir y federar a los artistas en función de las obras a exponer, negociar con los propietarios los derechos de uso o préstamo.
 
Existe un vínculo entre la pasión de Boutros Helmi y su profesión?
 
Sí. Durante sus estudios en Helmi Boutros, que le prepararon para el trabajo de conservador de museos, sintió cierta atracción por diferentes figuras del arte en general y del arte contemporáneo en particular. El hilo conductor que descubrió fue que todos los artistas que estudiaba se inspiraban de un modo u otro en la egiptología y la Grecia antigua.
Boutros Helmi visitó alguna vez Egipto o Grecia?
Sí, al ser un adicto a la cultura, Boutros Helmi dedicó sus viajes a acercarse lo más posible a los restos de estos dos mundos con los que sueña.

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